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La ubicacion geografica de Costa Rica hace que este situada dentro del llamado cinturon de fuego del Paci­fico que reune a la mayori­a de los volcanes del mundo. En nuestro pai­s existen 112 volcanes de los cuales 10 tienen alguna actividad como sulfataras, fumarolas y esporadicas erupciones de vapor o lava en algunos de ellos. Ademas contamos con ciento treinta y dos crateres de caracteriticas impresionantes, lo cual es un impresionante recurso turi­stico. Nuestros volcanes estan cubiertos en su mayori­a de bosques y gran vegetacion como por ejemplo el volcan Poas, Irazu, Arenal, etc.

La presencia de tal cantidad de volcanes en nuestro pai­s no es la causa de los movimientos si­smicos sino que estos son originados por la subduccion de la placa Cocos y Caribe.

Nuestro pai­s cuenta con una extensa red sismologica equipada con tecnologi­a moderna y con una excelente Escuela de Geologi­a.

Mapa de Volcanes

 

 

 

 

 

 

VOLCAN ARENAL

Las montañas de Costa Rica, dentro del sistema orografico del istmo centroamericano, son las que con mas intensidad capitalizan el turismo que ama las tierras altas, los panoramas anchos y el clima fresco de las cordilleras.

No existe otro pai­s en el ambito ­sismico, que tenga tanta ruta trazada y servida, hacia las montaГ±as, sean estas las que ofrecen las hermosas alternativas clorofi­licas de los bosques de altura media, o las que despuntan por arriba de los tres mil metros, y se abren en una increi­ble serie de cumbres cubiertas de paramo, y perfiladas en un paisaje glacial de gran interes geologico y escenico.

El sistema orografico del pai­s tiene tres poderosas masas cordilleranas: la Cordillera de Talamanca con 320 kilometros de longitud, la Cordillera Volcanica Central con 76 kilometros y la Cordillera Volcanica de Guanacaste con 112 kilometros de longitud total.

En realidad la cordillera madre es Talamanca, que viene a ser la prolongacion hacia el norte de la Cordillera de los Andes, y en cuyo extremo sur despunta como un reto altivo la mas alta cumbre del pais: el Cerro Chirripo Grande con 3.819 metros de altitud.

Las otras dos cordilleras son eminentemente volcanicas, y todas sus formaciones reflejan un vulcanismo cuaternario que aun en la actualidad esta activo en las masas del Rincon de La Vieja, Arenal, Poas, Irazu y Turrialba.

Estos volcanes, algunos de los cuales son parques nacionales y representan una de las atracciones mas poderosas para los turistas que visitan el pai­s, pertenecen al sistema del Cinturon de Fuego del Paci­fico, y estadi­sticamente se ha probado que son los mas visitados de todos los volcanes existentes en el conjunto de las tierras centroamericanas.

Entre ellos la alternativa mas espectacular la del Volcan Poas, punto en el que nace y muere toda la estructura del parque nacional del mismo nombre, y en el que esta presente el mejor muestrario circundante de los hermosos bosques de altura que ofrece nuestro pai­s al visitante extranjero, ansioso de consumirse en parajes que conserven todavi­a cierta buena dosis de virginidad.

Hombres de ciencia de todo el mundo, vulcanologos famosos como Haround Tazzief, Richard Krushensky y el japones Murata, han estado de acuerdo en que el crater del Poas es uno de los mas grandes de Latinoamerica y quizas uno de los que mantienen en forma mas uniforme su actividad eruptiva.

El turista que llega al borde de la inmensa hoya, queda pasmado ante la escena plutanica que se abre a sus ojos, y algunas veces las erupciones de gases magmaticos, vapor de agua y cenizas que salen de la gigantesca boca --algunas de tipo geyseriforme-- sobrecogen el animo con su fuerza ciclopea.

La facilidad con que se llega en automovil hasta el borde mismo del crater del Poas, es la misma que existe para alcanzar la alta cumbre del Irazu al norte de la ciudad de Cartago, la antigua capital de Costa Rica.

Este ultimo volcan, famoso por las erupciones increi­bles que realizo durante el peri­odo 1963-1965 y que convirtieron el cielo del Valle Central costarricense en una extraña sombrilla color gris raton, tiene varios crateres en su cima, que en la actualidad solo dejan escapar emanaciones leves de anhi­drido sulfuroso e hidrogeno sulfurado a traves de sus fumarolas.

El crater principal es de una profundidad que supera los 400 metros y esta colocado al borde de una escarpa desertica, a la que se llega atravesando el terreno lunar de "Playa Hermosa", donde el visitante siente la sensacion de transitar por los vericuetos de alguno de los misteriosos mares de la Luna.

Con 68 edificios volcanicos debidamente clasificados, Costa Rica alcanza en algunas regiones geograficas una increi­ble mescolanza paisaji­stica, en que uno encuentra desde reminiscencias de Hawaii, hasta rincones que parecieron copiados al carbon de los altivos contornos del Etna o del Vesubio, todo emergiendo siempre desde una eternidad de selva verde, inmensa y de fuerte caracteri­stica tropical.

Los viajes a los volcanes, ademas de la espectacularidad de sus encuentros, son pintorescos porque atraviesan tierras de una belleza sin igual, campos labrantios, pastizales donde se desarrolla una ganaderi­a orgullo de los nacionales.

Se dice que solamente 10 personas de cada 3 millones de habitantes en el mundo, tienen oportunidad de ver, durante su vida, alguna erupcion volcanica. Esta verdad estadistica es aun mas acentuada cuando se calcula que solamente 4 personas de entre igual numero de habitantes, pueden alcanzar a ver en vida, un derrame de lava fundida.

En el Volcan Arenal, enclavado en la Cordillera de Guanacaste al extremo sureste del Lago de Arenal, y colindando con las viejas selvas donde aun viven los indios guatusos, el viajero que llega en automovil puede aun observar el movimiento de las increi­bles coladas de lava andesa­tica que se mueven hacia el norte y noroeste del llamado "Crater C" del edificio.

Mas de treinta coladas de lava ha derramado este volcan costarricense de 1.635 mts. de altura, desde que hizo su explosion catastrofica, a base de nubes ardientes, en el aГ±o de 1968.

En la actualidad la llamada colada "31", que tiene tres brazos segun los informes del Proyecto de Vulcanologi­a de la Universidad Nacional, se mueve hacia el norte y durante el dia se notan sus derrames humeantes. Al llegar la noche, estos derrames se convierten en un arroyo de oro fundido, que avanza en medio de una nube de chispas formando un espectaculo de maravillosa presencia.

Con la ayuda del Instituto Costarricense de Turismo, los clubes de montaГ±eros que existen en el pais o recabando informacion directa en la Universidad Nacional turistas y hombres de ciencia interesados pueden llegar facilmente a los volcanes.

Pero no solamente las tierras volcanicas hacen magnitico el paisaje orografico del pais, sino tambien los mundos andinos sedimentarios (sic) donde se levantan algunas de las mas altas cumbres costarricenses.

El Chirripo Grande es el techo de Costa Rica, y con mucho, la montaГ±a mas hermosa del contorno centroamericano.

Hace años un geologo aleman de renombre mundial, el doctor Richard Weyl, descubrio en Chirripo (hoy parque nacional) vestigios de una pasada glaciacion.

Segun Weyl hace aproximadamente unos 25.000 años, esta parte de la Cordillera de Talamanca estaba totalmente cubierta de hielo, y por las gargantas de sus altivos picos de roca gris, se descolgaban los ventisqueros viajando, mili­metro a milimetro, sus masas de hielo hacia los vallecitos en cuyo fondo se descubren aun hoy acumulamientos de morenas.

De esta epoca glacial la montaña esta llena de recuerdos: rocas alisadas por la accion del hielo, lagunas con turba en el fondo, valles con morenas y por lo menos una veintena de lagos y lagunas que rellenan concavidades que se formaron en aquellas epocas remotas sobre la roca magnatica.

Chirripo es como un pedazo del Ande. Geologicamente, climatologicamente y en sus aspectos de flora y fauna, la montaña es andina hasta en sus mi­nimos detalles.

El turista extranjero encuentra en Costa Rica compañi­as especializadas en viajes que hacen posible llegar hasta la magni­fica cumbre, en recorridos a caballo que atraviesan selvas densas, llenas de especies botanicas tropicales y de infinitas variedades de orquideas, hasta desembocar en la gelida extension amarillo-paja de los paramos andinos.

Alrededor de Chirripo, para los amantes del alpinismo, se encuentran cumbres de formas caprichosas que suponen un reto siempre presente para los amantes de este tipo de deporte. Ventisqueros, Uran, Crestones, Durika, Kamuk, Truncado y Weyl son algunos de los nombres que tienen estas montañas cuya altura supera en todos los casos los 3.000 metros de altitud.

Pero tambien hay alternativas de alcanzar las montañas de Costa Rica sin mayores esfuerzos, y tan solo ejercitando los musculos con pequeñas caminatas desde los puntos a que puede arribarse en automovil.

Una de estas montañas mayores es el Cerro de la Muerte, punto en que la Carretera Interamericana del Sur, que comunica a Costa Rica con Panama, alcanza su mayor altitud en Centro America.

El Cerro de la Muerte esta lleno de oportunidades para los observadores de aves y animales silvestres. Es constante la afluencia de personas que llegan a aquellas altas cumbres para mirar algunos de los ejemplares mas representativos de la fauna alada del pai­s, al tiempo que pueden ver la incomparable escena del Oceano Paci­fico hacia un lado de la montaГ±a y del Atlantico hacia el otro.

Otras montañas famosas para observar a las aves son el Cerro de Las Vueltas y El Jaboncillo, ambos en la misma ruta de la Carretera lnteramericana del Sur y surgiendo despues de increi­bles cerrazones de robles.

En Ojo de Agua, un punto en que los viajeros suelen detenerse para comprar, en la venta rustica de "Los Chespiritos", moras negras del contorno, viandas ti­picas y plantas, existen unas sabanetas medio ocultas entre bosques en que esta visible una de las mas extrañas asociaciones botanicas de toda America: las puyas de corte andino, casi desaparecidas en nuestro continente, y las lomarias que algunos botanicos consideran que vienen desde las edades diluvianas.

Para la gente que ama la paz; y sueña con la muda contemplacion de valles placidos cumbres silenciosas, bosques llenos de cantos de aves y clima fresco y tonificante, la industria turi­stica costarricense ha ido instalando lugares especiales en las montañas que rodean al Valle Central. En el Monte de la Cruz, al norte de San Jose, esta El Castillo, un club campestre con pista de patines sobre hielo, canchas de deportes, piscina cubierta y areas boscosas para el excursionismo, y tambien existen hoteles en las faldas del Irazu, cerca del pueblo de San Juan de Chicoa, y en San Jose de la Montaña, asi­ como en Monteverde, lugar en el que existe una de las mas hermosas reservas forestales de Costa Rica, y donde todavi­a pervive, como una increi­ble luz tornasol alada, el pajaro Quetzal.

Por su belleza escenica, por la paz proverbial del pais, por el clima democratico que se respira, la facilidad de establecer contactos oficiales o amistosos y la ausencia total de tramites engorrosos, permisos especiales o papeleos, son las montañas costarricenses, las mas faciles de alcanzar en todo el juego geogrifico de la America Central.

 

RINCON DE LA VIEJA