COSTA RICA

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Uno de los mayores atractivos de Costa Rica es la gran variedad de hermosas playas de arenas blancas y aguas cristalinas, las cuales son visitadas por miles de personas cada aГ±o, en busca de diversiГіn y sitios de recreo que sus costas ofrecen para disfrutar del sol y de las olas, para relajarse y escaparse de las tensiones de la vida diaria.

Desde tiempos inmemoriales se sabe que Costa Rica lleva tal nombre no por abundar el oro, o escondidas riquezas minerales, sino porque es tal la belleza de sus costas y litorales, que se la debe considerar el tesoro mas grande del pai­s.

Playa Dominical La ventaja que ofrece Costa Rica es que las distancias que separan a la capital San Jose, de las principales playas y cordones costeros, no significan grave problema ni obligan a costosos desplazamientos, lo que se une a la increi­ble realidad turistica de que una persona que viaje en automovil al ritmo de 80 kilometros por hora, puede pefectamente consumirse en las aguas del Oceano Atlantico a las 8 de la mañana, emprender viaje a las 10, y estar buceando en las aguas del Pacifico a las 5 de la tarde, todavia con el sol de sobra para broncearse un poco mas.

Esta verdad automovili­stica, llevada a los caminos del aire, hace que la misma distancia entre Puerto Limon en el Atlantico y Puntarenas en el Paci­fico, se cubra en solamente una hora quince minutos de vuelo en avion expreso.

Asi queda explicado, coÑ–mo es que a algunos turistas, les asombra desde las mas altas cumbres montañosas del pai­s, la vision de ambos oceanos a la vez.

Geograficamente el desarrollo litoral del pais, desde Punta Castilla en lo Boca del Rio San Juan (en la frontero norte) hasta lo Boca del Ri­o Sixaola (en la frontera sur) da en el Atlantico una longitud de 212 kilometros y una de 1.016 kilometros en el Pacifico, desde Mojones (en la frontera norte) hasta el llamado Hito de Burica (en la frontera sur).

Playa Hermosa

En estos 1.228 kilometros de litoral se esconden algunas de los mas esplendidas formaciones coralinas y poliperas de America Central unidas a la presencia siempre dominante de la selva vecina.

El paisaje comienza al norte del pais, por el lado del Paci­fico, con la vision semicircular de la Bahia de Salinas, al fondo de la cual se abren extensas playas de arena gris perla y se localizan algunos de los sitios de mas famosa pesca deportiva.

A partir de ese punto extremo, se pueden localizar en este litoral alrededor de 100 playas cuyas variaciones de forma, color, tipo de arena, temperatura del agua y paisaje las convierten en las mejores de Centroamerica.

Cabe recalcar, eso si que es al lado del Paci­fico que Costa Rica ofrece la mayor facilidad para atencion del turista extranjero, en forma de hoteles e infraestructura que, sin estar pegada exactamente a la costa como en otros lugares del mundo, esta lo bastante cerca como para que se pueda viajar en pocos minutos, desde un hotel confortable o un pueblo pequeño, a la soledad de extensas playas soleadas todo el año, que limitan con manglares y rios de inconmensurable belleza, algunos de los cuales son verdaderos santuarios de la flora y de la fauna tropical del pai­s.

Uno de estos lugares increibles se llama Cuajiniquil, al fondo de la bahia en que el oleaje apenas se percibe y las aguas mas parecen la superficie de un estanque azul que mar abierto.

Playa BonitaCuajiniquil tiene la particularidad de abrir su extensa playa, de arena blanca y suave inclinacion, en una punta arenosa detras de la cual corre un ri­o, se abren dos esteros y existen varios riachuelos que le dan al contorno la apariencia de una isla.

Los pescadores artesanales que viven en la zona, se especializan en surtir a los viajeros de gustos gastronomicos refinados, con deliciosas comidas marinas como pulpo, peces cocinados a la parrilla, cocteles de la carne deliciosa del caracol cambute y almeja reina y mixturas a base de percebes, ostiones y pianguas.

En algunas otras playas vecinas a Cuajiniquil como las de Nancite y Naranjo, al extremo sur del Parque Nacional de Santa Rosa, la naturaleza ha montado durante los meses de abril, mayo, junio, julio y agosto, algunos espectaculos increibles que reflejan la indestructible periodicidad del ciclo biologico en ciertas especies animales.

En Nancite, por ejemplo, hay meses del año en que la playa se cubre literalmente de tortugas, sin que quede un solo espacio libre de ellas, es una fantastica vision de aletas, patas y caparazones de colores diversos que se mueven como un extraño ballet.

Esta misma vision zoologica, unica en el mundo, se da en las playas de Tortuguero en el Atlantico, donde para agosto, septiembre y octubre llega a desovar la famosa tortuga verde (Chelonia mydas), que resume el cuadro mas dinamico de los quelonios que habitan en los recovecos del Mar Caribe.

OsaLa insolita congregacion de tortugas en estas playas costarricenses ha llamado la atencion de cientificos famosos como el Dr. Archie Carr, de la Universidad de Gainsville, Florida, que han escrito libros enteros sobre el fenomeno y la belleza de las playas nativas.

Tambien ha servido de inspiracion para la filmacion de documentales cinematograficos realizados por la Sociedad Geografica de los Estados Unidos, por The World Wildlife Fund y la sociedad cientiica de Jacques Cousteau, cuyo hijo Phillipe, ya desaparecido, hizo varios viajes de exploracÑ–on a bordo de su famoso avion "Calypso" y de la nave oceanografica "Calypso" a Tortuguero.

Hay lugares del pais en que realmente uno no sabe si la playa domina a la selva o la selva a la playa. Este es el caso de Manuel Antonio, en las aguas del Pacifico cerca de Puerto Quepos, en la llamada franja litoral del Paci­fico Sur.

Aqui­ literalmente, la selva se descuelga sobre la arena de la playa y el turista se asombra de encontrar, correteando en los arbustos bajos y la arena, manadas gigantescas del Mono Titi­, uno de los animales mas atractivos entre la familia de los mismos, cuyo color amarillo naranja y sus ojos encendidos, le hacen apetecido como mascota.

CahuitaAl leer cualquier narracion sobre Quepos, Manuel Antonio, Espadilla y otros lugares vecinos, se adquiere la certeza de que su magnetismo es tan potente, que no han podido escapar de los autores conocidos por su parquedad cientifica como el Dr. Hans Webber y el Dr. Christopher Menton, cuyos relatos en algunos extremos, caen en una poesia casi transparente, que sollo viajando por aquellas latitudes puede uno comprender y entender su nacimiento.

Esta misma sensacion de soledad, de potente comunicacion con la naturaleza, de virginidad y de pureza, la adquiere el viajero que visita Cahuita al sur de Limon, en la costa atlantica.

Cahuita, ademas tiene la particularidad de ser la prolongacion hacia el sur mas caracteri­stica de las barreras coralinas que se extienden a lo largo de las costas del Caribe en la America Central.

Los fondos del arrecife en esta parte, para los que aman el buceo, son ideales, las aguas transparentes dan campo a una apretada vision de pilipos, bosques de algas y cardumenes increi­blemente coloridos de peces de todas las formas y todas las especies conocidas en las aguas caribeñas.

Asi como aqui domina el arrecife, siendo ti­pico el cuadro de los galeones hundidos en el Siglo XVII en sus profundidades, domina la espesura verde amazonica de la selva atlantica en los contornos litorales de Parismina, Matina, Pacuare y Tortuguero en el norte del Caribe.

Las playas de esta porcion de tierras selvaticas se alcanzan a traves de viajes que salen de Puerto Limon, en cruceros que suelen usar la vi­a de los canales artificiales, lagos, rios y esteros, que a lo largo de 112 kilometros comunican interiormente a Limon (el principal puerto atlantico costarricense) con la lejana Barra del Colorado, en la parte noreste del pais.

Manuel AntonioVolviendo al Pacifico, hay tres diferencias mas o menos estrictas que hacen los costarricenses en cuanto a la clasificacÑ–on de sus playas: el Pacifico Norte, el Pacifico Central y el Paci­fico Sur.

Las mas renombradas playas del Pacifico Norte son: El Coco, Bahi­a Culebra, Playa Panama, Playa Hermosa, Conchal, Brasilito, Tamarindo, Junquillal, Nosara y Samara.

De todas ellas la de Conchal es la que denota la mas grande diferencia de composicion, porque su contorno, en lugar de estar cubierto de arena fina, esta cubierto de conchas, moluscos y caracoles en una cantidad desorbitada.

Esto es lo que indica por que un turista en Costa Rica, si toma el rumbo de la costa para sus vacaciones, jamas llega a cansarse. La verdad de cambios sorpresivos en las playas, es una verdad comparable facilmente.

Bueno es hablar tambiГ©n del punto hacia el que se mueve, por aГ±eja tradiciГіn, la mayor cantidad de turismo extranjero y nacional: Puntarenas.

Antiguo puerto mas importante del Paci­fico, es a la vez el trampoli­n verdadero desde el cual se pueden lograr las excursiones mas placenteras a playas remotas del interior del inmenso Golfo de Nicoya.

BrasilitoPuntarenas es una ciudad dedicada por entero al turismo y a la pesca. La mayor infraestructura turistica litoral del pai­s se encuentra ubicada en su extension, que geograficamente y desde el aire, semeja un dedo extendido profundizando las aguas del mar y del estero que la rodea por el norte.

Desde aqui­, en viajes por yate, se pueden alcanzar las playas de la lsla Cedros, de Venado, San Lucas, Chira, y Tortuga, ademas de las que se encuentran en lo Bahi­a de Ballena, como Tambor.

Tambien es posible tomar un ferry para recorrer en una hora de navegacion, la parte media del Golfo, y disfrutar de Playa Naranjo y otras que se encuentran en la parte exterior peninsular de las tierras nicoyanas.

En la parte central del Paci­fico, son asequibles, comodas y muy visitadas, las playas de Doña Ana, Boca de Barranca, Mata de Limon y Tivives, lo mismo que tiene mucho renombre la que se alcanza por la via de Orotina y lleva el nombre de Jaco

A los que van mas alla de lo tradicional de lo cercano, de lo factiblemente mas comodo, el pais les ofrece oportunidades unicas de encontrar su paisaje deseado en la dimension de Carate, Drake, Playa de Corcovado y Llorona, que forman parte de las posibilidades mas atractivas del Paci­fico Sur.

Puerto SoleyTodas estas tierras litorales del Pacifico Sur son muy conocidas porque en los rios que desembocon en ellas, las selvas vecinas y algunos accidentes geograficos que las limitan, abunda el oro aluvional.

Durante cientos de años los buscadores de oro han recorrido milimetro a milimetro estos parajes, en busca de las ansiadas "pepitas", y se cuentan aqui leyendas, algunas veces fantasticas, sobre la buena suerte de algunos de ellos.

Alrededor de los años 60 en la llamada Isla Violi­n, que en realidad no es tal isla sino una porcion continental rodeada por algunos arroyuelos y el Ri­o Sierpe, un buscador encontro una roca de oro solido de 24 libras de peso.

Con todas estas alternativas, con todos estos alicientes, con tanti­sima cantidad de aventuras probables, paz, belleza y placer, las playas de Costa Rica son una permanente invitacion para los turistas de todas partes del mundo, que quieren dejar atras cemento, rascacielos, masas humanas, y viajar en busca de un poco de soledad.

Estas son algunas fotos de mi familia

Cahuita

Mi papa

Mis compaeros y amigos

Mi escudo

PUNTA COCLES

ISLA TORTUGA

CABO BLANCO